第一章 文明的浪潮
 三、网络时代

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  工业时代发展到一定阶段后,生产力水平也在不断地继续发展,社会物质生活极大丰富,甚至出现了产品供过于求的情况。并且在社会快速发展的过程中,要求人们每天处理的内容和信息越来越多,还在许多年以前,我们就提出,我们已经迎来了“知识爆炸”的时代。在这样的条件下,计算机技术应运而生,它的出现,不仅标志着时代的进步,更标志着一次新的文明浪潮———信息文明的时代已经到来。
  回顾历次的文明发展过程,我们不难发现,第一次的农业文明是用可耕地创造财富,当时最厉害的就是地主;第二次的工业文明是以资金创造财富,最厉害的就是有钱人;在第三次的信息文明则是以知识创造财富,最厉害的当然是那些既掌握各种知识和信息,又懂得把所掌握的这些信息转变成能创造财富的知识的人。
  处在当今社会的人们,可以说正生逢其时,一方面不仅可以享受农业文明和工业文明的成果,另一方面,正赶上信息文明发展的初期。网络时代是在前两个时代———农业时代和工业时代的基础上,又一次人类文明的飞跃,这次飞跃不仅使生产力得到极大的提高,更对人类社会产生了深远的影响。
  在工业文明发展到极致的时期,就是完全以机器生产代替人工生产,把人从机械的生产方式中彻底地解放出来。我曾经参观过日本的汽车制造企业,在整个工厂里,几乎看不到工人的身影,无论多么复杂的生产工序或工艺,都完全由机器代替人工操作来完成。工人上班时,只要按动操作按钮,汽车就会不断地被生产制造出来,最后,才由工人把已经生产好的汽车开出生产厂家,交到客户手里。这就是彻底的工业化。
  但是,随着人类社会的不断进步,人们的需求也发生了变化。这种彻底的工业化生产出来的产品,无论是在型号、功能、作用上都是统一的、标准的。而当今社会,人们已经不再满足这种仅提供一种统一产品的状况,人们的个性变得五花八门,绝不雷同。这就要求生产出来的产品应符合个人的独特需求。
  我们都看到,工业社会供大于求的情况时常发生。今天,中国大陆已经成为电视机、电冰箱、洗衣机的生产大国,VCD 的生产和销售更是无出其右的,这些产品由于供大于求,生产出来的产品积压严重,厂家为了尽快收回投资,就不得不采取甩卖、打折等促销措施,甚至不惜以低于成本的价格出售产品。生产厂家赔本做生意是没有发展前途的,不断生产出产品,最后自己却没有利润,无法使生产进入良性循环,更不要说扩大再生产和提
高产品的科技水平了,其结果就是被市场淘汰。中国大陆由于工业时代到来得比较晚,还没有受到工业文明的恶果———经济危机的重大冲击。我们都知道,发生在1929年的全球范围的经济危机,导致许多国家银行倒闭,大量的工商企业破产,生产锐减,市场萧条,商品价格下跌,失业人数激增,人民收入减少,生活水平普遍下降,很多人破产。给我们最深的印象是,曾经有这样一幅图片,美国的一位农场主因为经济危机,生产出来的牛奶卖不出去,人们都失业了。由于人们没有钱购买这些商品,农场主就把生产出来的牛奶倒在下水道里,白白地浪费了。我们看到照片后就想,为什么不给那些穷人喝呢?这是我们面对这张照片时,自然而然会想到的一个问题。但更深入的问题是,即使这位农场主想要给穷人喝,也要他自己加工、生产、运输后,才能送到穷人手中,但穷人没有钱,这个农
场主就是想做好事,也得他自己有钱才能够做到。这是由于在工业时代,人们的生产都是盲目的,都是以市场为导向的,但市场并不告诉你需求的具体数字,仍然要靠生产企业去猜想,猜想会有多少人购买我生产的产品。这样,生产工艺越发达,生产率越高,生产出的产品的数量也就越大,越容易造成积压,从而产生供大于求的经济危机。亚洲金融危机的产生,很大程度上就是因为亚洲的廉价劳动力,生产的几乎都是同一种类的商品,生产得越多,也就越卖不出去,从而使得工厂企业收不回成本,银行收不回贷款,导致经济危机的产生。
  信息文明为我们找到了一条解决之路。随着人们需求的不同,生产出来的商品越来越独特,而相同样式的产品就不好卖,因为人们已经讨厌了穿得一样,用得一样,人们喜欢自己设计样式、挑选自己喜欢的色彩。自己裁剪过服装的人也许会有这样的体会,当剪刀裁下去以后,服装的样式、大小就定型了,即使你后悔也来不及了。做出来的衣服太小,那你只能送给你亲戚家的小孩了。现在有了计算机,这个烦恼就可以消除了,你就可以在
计算机上设计你自己喜爱的服装,你可以任意改变它的大小、颜色,你还可以把你自己的身材尺寸输入到计算机里,请计算机为你这类身材的人量身定做。你还可以反复修改,直到你完全满意为止。
  让我们设想一下,做一件衣服都要这样精挑细选,那要是买辆汽车,买一套自己居住的房子又该怎么办呢?这些问题在工业时代大都无法解决,但在网络时代,就可以任凭你的喜好而“大胆妄为”了。你还可以通过网络与汽车制造商直接联络,可以把你的喜好告诉他们,或从他们的所有样品中自己动手设计和组装,这个思路正是目前流行的自己动手(DIY_Do It Yourself)的设计思路,厂家就会按照你的要求,设计制造出属于你自己的、独一无二的产品来。这样生产出来的汽车或房屋,你还有什么不满意的呢?
  网络社会的好处还不仅于此,工业社会的经济危机,将能通过网络社会予以消除,生产厂家都通过网络相互连接,随时等待客户的要求,在客户下订单后,才按照客户的要求生产。这样,就不会出现生产厂家盲目猜想用户的需求,而生产出过剩的产品。这样的网络社会,就好比自家的自来水管一样,当你一拧开水龙头,水就会源源不断的流出来,随需随取,随取随用。网络社会是真正达到高效率、低消耗、无污染的良性循环发展的社会。
  网络时代与前两个时代相比,还具有更大的包容性。我们知道,一个农民不能同时成为一个工人,工人也不能同时是一位农民,这两个社会的关系是相互排斥的。但网络社会则不同,通过网络社会的各种工具,你不仅可以,而且能够同时成为农民、工人或网络人。
  进入网络时代,农民不再是封闭环境里的传统农民了,他可以通过网络获取他需要的所有信息,包括种子的价格、产地、质量等等,他还可以通过网络获得各种农业技术,获得种植农业产品的相关信息,他还可以通过网络销售他生产出来的农副产品。工人的生产也离不开网络,无论是原材料的价格、生产厂商、型号都可以从网络上获取,销售也可以通过网络来完成。这样,他不但减少了采购的成本,还降低了销售成本,甚至连工人的操作,都可以通过网络来完成。网络人就更离不开网络了,上面提到的农民、工人和网络人自己使用的网络,都是要有专业知识的技术人员来设计完成的。网络可以无限伸展和扩充,你可以在里面寻找到你想要的各种信息。即使是你想知道洋葱的种植方法,或者是了解发动机的生产过程,网上都会有详尽的信息为你服务,那么我今天可以做个农民,种些我喜爱的农作物;明天我也许可以做个工人,设计出我想要的东西来。

  农民、工人和网络人的界限没有了,世界在无形中又扩大了,而人的潜力也得到了充分的发挥,这就把“知识创造财富”变为可能。

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