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第二章 开发的时机
一、美国西部开发的时机———工业时代的初期

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  我们都看到过美国好莱坞拍摄的西部片,那种在夕阳余晖映照下的高原山色,一望无际的黄土平原,不时出现的仙人掌和灌木丛,西部牛仔赶着成群的牛羊,还有西部游侠信马由缰的非凡经历,都给我们留下了深刻的印象。
  通过读美国历史和看类似的电影,我们不难看出,美国在刚开始开发西部的时候,它正处于农业社会向工业社会转变的初期。此时的美国,虽然农业生产达到了一定的水平,但工业生产的水平还很落后,大型的工业化城市基本没有建立起来,仅仅是星罗棋布的乡村城镇遍布其间。这个时期,工业设施落后,人们的生产和生活都还没有用上机器设备,城市和乡村基本上都还没有基础设施建设,城镇之间都是由乡村土路相连,人们最主要的交通工具是骑马和坐马车,那个时候还没有发明电话和电报,所以人们的通信联络方式还都是由邮递马车来传送。在这样的一种情况下,写一封信通常要过很长时间才能送达收信人的手中,人们彼此之间想要联络和沟通还是很费时间的事情。运输也是一件非常麻烦的事,即使是用马车,运载的数量有限,还需要不停地走很长的时间,虽然后来发展了铁路,但在火车刚刚发明使用的情况下,火车所能运送的人和货物也是非常有限的。
  在美国工业时代的初期,美国的农业生产已经发展到了一定时期,农业人口的增加使得耕地的面积相对减少,再加上外来移民人口数量的增加,使得可以用来耕种和发展建设的土地面积减少,在这个时期同样出现了农业剩余劳动力和城市就业不足的问题。在劳动生产率不断提高的情况下,剩余的劳动力就要寻找出路。在人口聚居的城镇地区,人们仍然以农业和手工生产为主,大机器化的工业生产还没有真正地建立起来,所以就业机会非常少,剩余人员逐步增多。在工业生产还不能吸收大量工人就业的情况下,西部广阔的、未开垦的地区自然就成为了吸引剩余劳动力最好的地方。当时的美国还没有非常正式、严格的人口管理制度,因此在很大程度上使得美国的人口可以自由流动,这种政策使得具有农业传统思想的劳动者更加希望获得属于自己的土地。另一个吸引人们到西部去的非常重要的原因,就是美国的土地是可以私有的,政府在没有办法解决劳动力就业问题时,也鼓励人们到边远的地方去开垦荒地,政府还制定了一系列的政策鼓励当时的剩余劳动力到西部去。在这种条件下,就促使越来越多的人到比较荒凉的西部地区去。到西部开垦荒地、种草植树、养殖牲畜,就成为人们获得土地、食物和财富的重要方式。
  西部创业者开始只能逐水草而居、开垦荒田、种植粮食、放养牛羊。一切都需要人自己动手,从零开始,当时的生活和劳动条件是可想而知的,没有交通工具,一家人就坐着马车,带着全部的生活必需品,踏着没有前人走过的荒路,远赴西部。看到一处有水草的平原,就自己动手盖房修舍,种田养牛,逐渐地,经过一段时期的发展,才有了村庄和乡镇。最早去开发西部的人们基本上都属于农民。当农业生产活动发展到一定时期,手工劳动的方式越来越不适应经济发展的需要了,就逐渐出现了以机器代替手工操作的劳动生产方式,而生产出的农产品的数量越来越多,就需要运送到其他更远的地方。落后的交通运输方式阻碍了经济的发展,因此,人们对交通运输的改进要求也越来越强烈,从而促成铁路等交通工具的出现和应用。牛仔每年都要把成群的牛羊赶到很远的地方。靠牛仔把牛羊赶到屠宰场需要走很远的路,且不说这一路上有可能碰到自然灾害,牛羊丢失,沿途死亡等情况。就是在旅途中,牛仔常常要和土匪强盗对抗,保护牛羊的财产安全,就因为只有在远离牧场的地方才通火车,也只有用火车才能把这些成群的牛羊运到更远的地方。
  交通运输等基础设施建设的落后在很大程度上制约和阻碍了经济的发展,虽然在西部生活的人已经对这种生活习以为常,但社会还是不断地被推向前进。这样的经济发展要求西部也要实现工业化,尤其是交通运输和能源等行业的发展,以及基础设施的建设。在不断开发西部的过程中,慢慢地,就有资本家和企业家开始骑马到西部地区去考察,此时的美国东部地区的经济也已经发展起来,出现了工业化的大城市,生活在城市里的人们放弃了农业生产和生活方式,大量的劳动力被吸收到工厂劳动。城市交通出现了公路和铁路,通讯设施和手段也有了发展,出现了电话和电报,人们之间的相互联系已经开始使用现代化的通信工具。随着工业生产的扩张,有些投资人看好西部的发展前景,就开始到西部投资开发,修铁路,开矿山,建工厂。在那个时候,美国还处在工业社会的初期,修铁路都完全是靠人力来完成的,当时有很多中国人被当作猪仔卖到美国,参加开发西部的铁路建设。可以说,华工在美国最初的建设中,起到了非常重要的作用。在当时,到西部去的人根本没有先进的交通工具,只能骑马或坐马车前往。那时到西部去的人,不但要和恶劣的自然环境作斗争,还要和土匪强盗作生死的搏斗。慢慢地,随着铺筑铁路的不断深入,人们可以到越来越远的地区去,还可以把地方出产的商品运到全国各地,人们也开始修建桥梁,扩建公路,建立新的工厂。这些最初的开山劈石的工作通常需要很长的时间来完成。这样,经过了将近200年的不断开发,才在美国西部出现了工业化的城市。随着经济的发展,城市的工业化水平越来越高,科学技术水平也不断发展,同样推动了人类社会的进步,逐渐地才使得西部当地的经济和生活水平有了很大的提高。
  人类社会的发展离不开科学技术的进步,在美国开发西部的过程中,人类的科学技术水平也在不断提高,科学的进步不仅使得人类生产的效率大大提高,而且还使得人们的生活水平大大提高。在美国开发西部的过程中都有哪些科学发明和进步呢,就让我们看看这个时期科学技术的进步情况。1752年,美国人本杰明·富兰克林经过试验,发现了电,从此开创了人类用电生产和生活的历史;1830年,美国第一条铁路建成投入使用;1844年美国人莫尔斯发明了电报;1876年,贝尔发明了电话机,从而可以使遥远两地的人们很方便地联系;1879年,美国的发明家托马斯·爱迪生发明了电灯,使得人们告别了煤油灯;1886年,德国人卡尔·奔驰发明的由燃气发动机为动力装置的世界上第一部汽车;1903年由美国人福特发明了T 型车,并开创了以生产线大量制造汽车的历史,汽车也由昂贵的商品变得适合于普通大众的需要;1908年,美国的莱特兄弟发明了飞机,从而使人类可以像鸟一样在天空中飞翔。
  通过以上的科学发明我们可以看出,在美国开发西部的过程中,这些新的科学技术也在不断涌现,新的产品也在不断地被开发出来,人类的生产方式出现了划时代的转变。但是,最初的发明和实际应用还有很长的一段差距,而当这些技术的完善并大量应用,又经历了很长的一段时期。

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